Husker Laurent Fignon 1960-2010

"Vil du se Tour de France?" Spurte min romkamerat sommeren 1983 mens jeg studerte fransk i Paris. Og så ble min opplæring på sykkelritt krystallisert da vi våknet tidlig neste morgen for å se Tour de France ankomme det året for sin siste promenade i Paris.

Ankommer mer enn seks timer før syklistene, ble jeg intervjuet av et nederlandsk tv-team, tydeligvis forvirret av et par galte amerikanere som leir ut for å se Touren. "Hvem skal vinne?" Spurte kommentaren meg. Med litt nøling og litt hjelp fra min venn, svarte jeg foreløpig, "Fignon? Laurent Fignon? "

Laurent Fignon, som døde på tirsdag av lungekreft og tarmkreft i en alder av 50 år, var min første sykkelhelte. I dag, som bilder av Fignon grace dekslene til de franske avisene, sørger et land for sin død. "Død av en fighter," annonserte overskriften til Le Parisien. "Fignon, The Last Stage," sa Frigjøring.

Jeg visste lite om sykkelracing det året, men ble tiltrukket av sin romantiske mystik. Jeg har bare to minner fra Tour de France fra den sommeren. Den første var en nærbilde av en syklistens muskelbundne ben, kledd med svarte Adidas-kløfter som arbeidet opp på et fjell. Det andre bildet var av Laurent Fignon, den elegante syklisten med de franske intellektuelle brillene og flyter blondt hår som ryddet uanstrengt med den gule trøyen på skuldrene.

Lite visste jeg at Fignons første Tour de France-seier kom i stor grad som en overraskelse. For en nybegynner som meg selv, var han allerede sportens emblem.

To år senere, da jeg bestemte meg for å bli en sykkelracer selv, var det ikke noe spørsmål. Jeg måtte ha blå Gitane sykkel som Fignon. Og hvem trengte Campagnolo når du kunne ha de kule svarte Modolo-bremsene? Som en amatørracer i Frankrike senere redet jeg for en av Fignon's Team Castorama amatørgårdsklubber med et team-problem Raleigh sykkel. Men det var på dette tidspunktet forsto jeg også at jeg aldri ville løpe med Fignon eller andre profesjonelle i hans generasjon. Jeg ble ganske enkelt ikke bygget fra samme lager.

I stedet ble jeg journalist, og intervjuet Fignon for første gang i 1993-turen, hans siste. Han var fjern, usentimental, og jeg ble slått av hans godhet. “Ah, det er Greg"-" Jeg liker Greg "- sa han av hans arch-rival Greg LeMond som slo ham med åtte sekunder på Tour de France i 1989, et nederlag som han innrømmet at han aldri overcame. Han var mindre snill når han snakket om irsk rival Stephan Roche. "Han kommer alltid like bra med smilet hans og hans aksent, men med Stephen vet du aldri egentlig."

Men det var Fignon, unapologetically French. "Fignon avviser hykleri av noe slag", forteller min venn Jean-Emmanuel Ducoin meg om et av de mange Tour de France-middagerne vi deler hvert år. Ducoin, sjefredaktør for L'Humanité, en kommunistisk fransk daglig, skrev også Fignons selvbiografi Laurent Fignon: Når vi var unge og bekymringsløse. Som mange her i Frankrike anser han Fignon å være en unik mester.

Fignon skiller seg ut i landskapet av fransk sykkelritt fordi, i motsetning til de generasjonene som fulgte med ham, var Fignon en vinner. Hans to back-to-back seier i Touren ble fulgt bare av rival Bernard Hinaults siste femte seier i 1985. Og Fignons pensjon i 1993 markerte starten på en lang jevn nedgang i fransk sykling.

Mens Fignon var en respektert mester, ble hans rapport med sykkelfansler noen ganger lidd som følge av hans sløvhet. De samme egenskapene gjorde ham til en populær TV-sykkelkommentator. Hans taktiske forstand var alltid innsikt og hans kritikk spot på.

Ironisk nok var han uendelig mer populær i nederlaget. Han var aldri mer populær enn etter 1989-tapet til LeMond.

Fignon fostret alltid en nærhet med en annen amerikaner, Lance Armstrong. Han inviterte Armstrong til middag i 1996 da amerikanen var midt i sin egen kamp med kreft. Etter å ha hørt nyheten om Fignons død, reagerte han øyeblikkelig via sin Twitter-konto: "Bare våknet på nyhetene som Laurent Fignon har gått på. Han var en kjær venn og en legendarisk syklist. Vi kommer til å savne deg, Laurent. RIP LF !! "

Fignon vant virkelig landets hjerters hjerter i sin kamp mot lungekreft og tarmkreft det siste halvannet år og hans evne til å snakke åpent om sin sykdom og død uten følelse eller skam. Til tross for de avanserte stadier av kreft, fortsatte han å kommentere France Television på daglig basis i løpet av årets Tour.

Jeg snakket sist med Fignon i presserommet etter scenen til Morzine-Avoriaz i løpet av 2010-turneringen. I en stemme som gjorde Tom Waits lyd som en engel, fignon lambasted Andy Schleck for å være for passiv. Han hadde tydelig å ha det gøy.

Etter å ha hørt om Fignons død, ringte jeg en god venn, Laurent Loulier, som fungerte som Fignons massasjeterapeut på system U og Castorama-lagene, og holdt seg nær Fignon til sin død. "Det som imponerte meg mest, var hans mot," sa Loulier. "Som en mester klaget han aldri. Og i kreft klaget han aldri. Han måtte konsentrere seg bare for å puste. Men han klaget ikke. Laurent var atypisk. "

Se videoen: Northwest Wyoming Sykkeltur - Joe og Boogie - Annie og Enzo del 1

Legg Igjen Din Kommentar