'Afghanske sykler' Premieres Etter 5 år med kontroversi, korrupsjon og vold

Det skulle være lett eller minst like enkelt som å lage en film om kvinners sykling i Afghanistan, der kvinner som sykler er uanstendig, kan være. Etter hvert som Talibans grep på landet løsnet etter den amerikansk ledede invasjonen tidlig på 2000-tallet, tok kvinner sjansen til å forandre fremtiden, går så langt som ikke bare å ri, men også løpe sykler som en del av kvinnens nasjonale sykkelhold i Afghanistan . Kvinner rettighetsaktivist og tidligere idrettsutøver Shannon Galpin, grunnlegger av non-profit advokatfirmaet Mountain2Mountain, dro til det sentralasiatiske landet med et lite lag med filmskapere for å fortelle sin historie.

Det var april 2013. Liv, det globale kvinners sykkelmerke, hjalp foten regningen. Målet var å lage en kort, søt, følsom film om en sykkelrevolusjon i et av de siste stedene hvor kvinner fortsatt var forbudt å ri. Som med enhver revolusjon var det styrker på jobb som konspirerte for å stenge den ned. Men Galpin trodde ikke at de skulle komme innfra. Teamet, som allerede hadde møtt trusler om vold, så vel som faktiske angrep, imploded under knusende mengder intern korrupsjon.

Den korte, følelsesglade filmen ble en full lengde dokumentar fem år i produksjonen. Afghanske sykler hadde bare verdenspremiere på Hot Docs filmfestival i Toronto, og den er satt til å reise rundt i USA i de kommende ukene, med planlagte screenings på Seattle International Film Festival, Mountainfilm-festivalen i Colorado, Brooklyn Film Festival, og sykkelen Filmfestival i New York.

sykling fanget opp med Galpin, en produsent på filmen som også direkte støttet kvinners lag, for å snakke om hvordan alt gikk ned.

Galpin underviser en sykkelmekanikerklasse til afghanske jenter.

sykling: Når vi snakket med deg i 2015, håpet du å løslate Afghanske sykler i begynnelsen av 2016. Da ble laget skutt av skandale, noe som tvinger deg til å til slutt trekke tilbake din egen støtte. Hvordan utviklet filmen og filmen av filmen gjennom alt det?

Shannon Galpin: Filmen er radikalt forskjellig fra den vi satte fram, men det utviklet seg flere ganger, selv før skandalen. Mens jeg gikk frem og tilbake fra USA til Afghanistan, ble det klart at det var noe større som skjer enn bare kvinnens nasjonalt lag. Jeg møtte en ung jente fra Afghanistan, Fatima, som skulle gå på skole her i USA, og som ønsket å gå tilbake og starte en jenters sykkelklubb for sitt sommerprosjekt. Det var et kvinners sykkelhold i Bamiyan [en provins utenfor Kabul]. Det var alle disse klubbene dukket opp i fullstendig isolasjon fra hverandre og uten kjennskap til hverandre eller av kvinners nasjonale lag. Jeg var som, "Dette skjer i sanntid. Det som skjedde med kvinner og sykling over hele verden for et århundre siden, skjer nå i Afghanistan. "Vi bestemte oss for at det virkelig kunne være en funksjon. Så [regissør] Sarah Menzies og Jenny [Nichols], kinografen, bestemte seg for å gå tilbake og følge historien. Men det var fortsatt et enkelt prosjekt, en spillefilm om disse fantastiske jentene.

BI: Men ingenting er aldri så enkelt ...

SG: Nei, men ironisk nok, selv på den tiden, trodde vi at vårt største "problem" ville skape historien bue. Jeg var som, "Vi forteller en historie, det må være en dårlig fyr." Selvfølgelig tenker vi at den dårlige fyren kunne være Taliban og den sosiale situasjonen jentene bor i. Lite visste vi at det ville ende opp som coach og det ville skape dette massive sorte hullet i vår historie. Jeg så på prosjektet mitt, sakte ble ødelagt av den samme mannen som startet laget. Korrupsjonen ødela alt. Treneren solgte sykler, han stjal penger, han ville si at jentene skulle løpe og deretter ikke ta dem til løpet. Samtidig med at jentene ble nominert til en Nobels fredspris og ble internasjonale helter, var teamet helt devolving.

BI: Men du forlot ikke prosjektet. Hva gjorde du?

SG: Vi gikk tilbake og så på det større bildet. Mens Nasjonalt lag var på vei, var Bamiyan-teamet blomstrende og det var alle disse klubbene som begynte rundt nasjonen. Sykling var blomstrende selv som laget var helt imploding. Vi bestemte oss for å ha litt tålmodighet og bare se revolusjonen fortsette å utfolde seg.

BI: Hvordan kom det til slutt ut?

SG: Under min siste tur til Afghanistan ble jenterslaget invitert til Frankrike for å løpe i en Gran Fondo. To av jentene løp bort i Paris flyplass og ble med i flyktningens eksod fra Syria og Afghanistan. To andre fortsatte og raced og faktisk plassert i hendelsen. Det var bare en Gran Fondo, men det kan også vært Tour de France. Det var en enorm seier, og jentene var i stand til å utnytte det, med hjelp av noen i Frankrike, for å få asyl for seg selv og deres familier. Det var virkelig slutten på laget som vi visste det. En av jentene som rømte, Frozan, ble til slutt koblet sammen med [hennes tidligere lagkamerater] og vi kunne dokumentere historien hennes. Hun ble virkelig tråden i filmen. Det var ikke en sykkelfilm [i seg selv], men en historisk historie med disse jentene som begynner som tenåringer, og deretter kommer hele veien fram til å bli flyktninger som forlater landet deres.

BI: Når jeg snakker om jentene og deres modige, tror jeg ikke at folk i USA fullt ut kan forstå størrelsen på risikoen disse jentene møtte og fortsetter å møte.

SG: I Afghanistan anses kvinner på sykler å være umoralske, så de er mål. Tidlig ble en av jentene slått av sykkelen av en mann på en motorsykkel som forsettlig løp inn i henne på treningsturen.En av jentene, Zhala, har snakket åpent om å bli angrepet. Deres familier er truet. Menn følger dem hjem. Kvinner har ikke lov til å ha våpen der, og noen av jentene ri alene i landlige områder. Så jeg ga dem pepper spray fordi det ser ganske uskadelig ut. Det ser ikke ut som et våpen, men de kan i det minste prøve og forsvare seg.

BI: Hva er statusen til laget nå?

SG: Det er ingen avghanske kvinners sykkelhold nå. Hvis guttene og den nåværende føderasjonen bestemmer seg for å gjenoppbygge kunne de, men de ville begynne med jenter som ikke vet hvordan de skal sykle. Det ville vært bra, men de ville egentlig begynne fra bunnen av, da de for bare noen år siden hadde et lag jenter som hadde kommet til det punktet hvor de hadde et skudd på OL i 2020.

BI: Jeg hater å spørre dette, men gitt hvor langt du har, hvordan føles dette alt nå når du ser filmen i premiere?

SG: Jeg tilbrakte hele helgen i Toronto gråt. Folk var som: "Å, min Gud, du må være så spent." Og for Sara er jeg. Hun helte hennes hjerte og sjel og gjorde utallige ofre for denne filmen, og det er en drøm som går i oppfyllelse. Jeg er definitivt stolt av mitt engasjement i å hjelpe disse jentene til å fortelle sin historie. Men å ha trent dem og trent med dem og brukt så mange år på å jobbe med dem for å komme til det nivået? Jeg er i en litt annen posisjon.

BI: Men først og fremst er du en kvinnes advokat, så filmen må gi deg litt håp. Tror du det vil hjelpe kvinnene som blir i Afghanistan, mer fri til å ri?

SG: I mine første år der så jeg kvinner som kjørte til parlamentet og ble dommere og virkelig presset grensene i post-Taliban-tiden, og fortsatt kunne du ikke se en jente på en sykkel. Det var for kontroversielt. Det var som om det var her litt mer enn et århundre siden, da kvinners rettigheter ikke eksisterte og sykling var den mest opprørende tingen en kvinne kunne gjøre. De samme fornærmelsene ble brukt. De ble kalt horder og promiskuøse og møtte alle de samme tingene de afghanske kvinnene møtte. I hjertet av det, er det de ikke gjennomgår fordi de er muslimske eller afghanske. Det er fordi de er kvinner og det er en sykkel og de har ikke fått full revolusjon ennå. Vi ser det utfolde seg nå. Det kan gå bakover, men kulturelt skyver det fremover, og jeg håper filmen hjelper det da det øker bevisstheten rundt om i verden. Jeg håper at det hjelper alle kvinner overalt.

Legg Igjen Din Kommentar