Wheeling and Dealing

På en flat, kort etappe 4 som var en velkommen frist fra krasjene og kaoset i Tour de France åpningsdagene, kom løpene ned som forventet til en sprintfinish fra pakken, uten innvirkning på de generelle stillingene eller toppspillerne, Selv om resultatet kunne ha vært lyse nyheter for 38-åringen Lance Armstrong: 36 år gamle italienske Alessandro Petacchi fortsatte oppstandelsen av karrieren ved å ta sin andre etappe seier over høyt spionerte favoritt Mark Cavendish og andre yngre sprintere. Før i år hadde Petacchi sin siste sprintvinne i turneringen vært i 2003 (da han vant fire stadier).

En avbrudd på fem ryttere rømte tidlig, ingen av dem trusler for de generelle stillingene. Når en avbrudd slår seg vel, unngår pakken og etablerer et gap, faller ansvaret for å overvåke tidsforskjellen og til slutt jage ned flyktene, enten til laget som har den gule trøyen eller sprintens lag som ønsker å bringe sammen igjen slik at deres speedsters kan hive det ut i de endelige målene. I dag kan Lance Armstrongs RadioShack-team ses på ridning fremfor det meste av dagen, forvirrende nybegynnere Tour-observatører (og noen veteranobservatører).

Folk ville vite om Armstrong planla en form for snikanfall (nesten absolutt ikke), hvis han trodde et forsvarsforestill foran kunne skremme sine rivaler (enda mer nesten definitivt ikke), hvis han hadde innrømmet at hans tur var over, og han tenkte på å sette opp et angrep for en lagkamerat som Chris Horner (sannsynligvis det mest nesten definitivt ikke), eller om laget hans bare ønsket å strekke sine ben (og endelig, absolutt absolutt ikke).

Gitt det jeg vet om Armstrongs lagdirektør, Johan Bruyneel (fra å skrive sin biografi og følge teamet så intensivt i fjor mens han forsket på Tour de Lance), hadde RadioShack gjort en avtale med et annet lag for å jobbe foran i dag i bytte for hjelp senere. Dette kan høres rart ut til fans av mainstream sport, men denne typen arrangement er en vanlig, akseptert og ikke uetisk del av sykling. I Tour de Lance var jeg i stand til å dokumentere en slik avtale under det som ble en beryktet scene i fjorårets Tour.

I trinn 14 var den populære amerikanske rytteren og tidligere Armstrong-lagkameratene i en breakaway som hadde en sjanse til å holde seg langt nok foran pakken for å sette Hincapie i den gule trøyen. Bruyneel hadde sendt Astana (som han og Armstrong var i fjor) til forsiden for å overvåke gapet på en måte som ville tillate Hincapie å ta jerseyen. Contador var utilfreds med denne strategien og drev tilbake ut av peloten, så han kunne snakke med Bruyneel uten å sende den over lagradioen.

Gjennom vinduet fortalte Bruyneel ham at hvis Hincapie fikk jerseyen med minst 2 minutter, ville Columbia jobbe for å kontrollere løpet de neste dagene, og sparte Astana. "Dette er avtalen jeg har laget med dem," sa Bruyneel.

Contador sa, "F # $% @ *! to minutter? To minutter og et halvt? "

Bruyneel sa, "Alberto, Hincapie vil miste seks eller syv minutter på Mont Ventoux. Ikke bekymre deg. Dette er det beste for laget. "

Og Contador reiste seg bort.

(Skuespillet ville fortsette å bli beryktet da Garmin, et rivaliserende amerikansk lag til Hincapie's Columbia-gruppe, ville jage og eliminere tidsgapet, koster Hincapie jerseyen. Denne kontoen selv var i strid, men er bevist ved en annen dialogutveksling mellom lagbiler, senere i samme passasje av boken min.)

Min analyse av dagens fase 4-avtale er at RadioShack inngikk en slags løs avtale med Columbia igjen for å gjøre noe av det tidlige arbeidet før du lar sprinterslagene ta over i siste del av løpet. Dette vil bli tilbakebetalt, kanskje, ved å be om at Columbia også skal kontrollere tempoet når RadioShack ønsker å spare energi, si, på vei til foten av en klatring i et stort fjellstadium. Det er kunnskapsrik strategi som demonstrerer hvorfor så ofte ser Tour de France ikke ut til å være fornuftig dersom man ser scenen for scenen. Å sette pris på og forstå Touren, noen ganger må en seer se på løpet som om han følger en sjakk kamp mellom stormestere.

2010 ARMSTRONG-CONTADOR RIVALRY REPORT

Tidsfordel etter trinn 4
Contador (50 sekunder foran)

Taktisk fordel i trinn 4
Ingen - selv om det kunne hevdes at hver dag Paris kommer nærmere med ingenting som skjer, er en god dag for Contador

Skirmish Victories
Armstrong: 3 (5 sekunders mellomrom i prologa, forblir uhøflig i fase 1 og 2. krasjer)

Contador: 3 (forblir uhøflig i fase 1 og trinn 2 krasjer, fullfører cobbles uten uhell)

Alt i alt
Contador

Bill Strickland er redaktør for Bicycling magazine og forfatteren av Tour de Lance: Den ekstraordinære historien om Lance Armstrongs kamp for å gjenvinne Tour de France.

Se videoen: Wheeling and Dealing

Legg Igjen Din Kommentar