Touren ifølge Frankie

Krystallbollen til 2014 Tour de France er ganske uklar. Jeg kan se glimt av farge, men om hvem som skal ha gult, grønt, hvitt og polka prikker i Paris, er det bare en uskarphet. Hver gang jeg prøver å se på fremtiden, får jeg bare spørsmål uten mange svar. Siste raser som Dauphiné og Tour de Suisse antydet hva som kan komme i juli, men racing i juli er ganske annerledes enn racing i juni.

Løpet starter med en vei-scene - ingen prolog i år, så den gule trøyen er oppe for alle. Dette vil gjøre de første dagene ekstremt hektiske og farlige da rytterne vil ta store farer for en sjanse til å ha gul. Rett fra starten bør vi se et godt slag mellom sprinterne, men de vridne, smale veiene i England kan gi en overraskelse. Selvfølgelig snakker alle om Mark Cavendish som vinner på hjemmets jord og er i stand til å bære gul for første gang i sin karriere.

Jeg husker Marks første tur i 2007. Han var en ung, sulten sprinter som prøvde alt for å vinne et scenen. I stedet endte han med å krasje i tre eller fire forskjellige anledninger ved å ta sjanser til alle de gale øyeblikkene. Han fikk aldri vise sin fart og kom bort med null seire i sin første Tour. Cavendish i dag er mer erfaren, og han har et sterkt lag for å støtte ham, men presset til å vinne på etappe 1 vil lignes på hans første turtur i 2007, sist gang løpet begynte i Storbritannia.

Vi kjenner sprintere Marcel Kittel, Peter Sagan, og André Greipel vil kjempe mot Cavendish, men pass på Heinrich Haussler, Sylvain Chavanel, Alexander Kristoff og Sacha Modolo i de tidlige stadiene. Fase 1 skal være en straight field sprint, men Stage 2 er vår Classics hard og det er en god sjanse at den gule trøyen vil skifte hender.

Ting vil bli komplisert for de overordnede kandidatene på Stage 5s cobbles. Dette vil være et tøft slag for alle GC-favoritter. Wiggins rider ikke på turen; tiden vil fortelle om det er en feil av Team Sky. Wiggins reddet spesielt Tour of Flanders og Paris-Roubaix (hvor han plasserte 10.) for å være klar for trinn 5. Han viste god form på Tour of California og vunnet det generelle, og kunne ha hjulpet Froome gjennom de kritiske brosteinene . Problemet som kunne ha presentert seg var om Wiggins tok gul tidlig i løpet, så hva ville Team Sky gjøre?

Himmelen unngår mye potensielt drama ved å forlate Wiggins hjem. Froome trenger et team helt dedikert til ham og kanskje Wiggins ville ha passe inn i den mal. Men jeg tror at det er risikoen for at Touren er for stor en premie å passere, og hvis Wiggins hadde sjansen til seier, ville han ta det. Vi har sett tidligere hvor lagkamerater ikke alltid jobber godt sammen: Lemond og Hinault, Contador og Armstrong, og til og med, noen ville argumentere, Wiggins og Froome da Wiggins vant løpet i 2012.

I 2009 hadde Astana muligheten til å feie det siste podiet med Contador, Kloden og Armstrong på sin lag. Det var stor mistillid mellom alle tre rytterne og i trinn 17, til Le Grand Bornand, Contador angrepet på den endelige klatre, og dro både Armstrong og Kloden mens han tok Schleck-brødrene med seg. Dette droppet Armstrong fra 2. på GC til 4. og Kloden fra 4. til 5.. Trinn 18 var den endelige tiden, og Contador ville ha et pustrom for å sikre at han ville bli vinneren av turneringen i 2009. Med sluttprøven i 2014 på den nest siste dagen hadde Wiggins vært en trussel. Den enkle måten å ta bort enhver angst eller mistillit er å bare fjerne det mulige problemet.

Dette blir Tejay van Garderens første tur som eneste leder av BMC uten Cadel Evans som peer over skulderen og tar ressurser vekk fra van Garderens bud på å vinne. Årets 2014 sesong har hittil sett van Garderen kampen med skader, og det kan vise seg vanskelig for ham å finne samme form som satte ham i topp fem i 2012-turneringen. I tillegg kan tittelen på topp-amerikansk på turnéen gå til Andrew Talansky, som kjører godt og kommer ut av en utrolig seier på Dauphiné. Talansky klatrer med det beste, og han burde være der helt til slutten når prøveperioden vil ha det siste. Dette vil være den lengste individuelle TT Talansky har kjørt, på 54km, og det kan være hans å angre. En bit flaks: Det er ikke et flatt TT, men et bølgende kurs med fire klatrer, som passer til Talanskys evner.

Andre utfordrere for den generelle inkluderer Vincenzo Nibali, 2013 Giro d'Italia-mester, som i 2014 ikke har klart å fullføre med toppklatrere i de store fjellstadiene. Nibali må ta litt risiko for å riste opp ting hvis han kommer til å ha en sjanse til å fullføre høyt oppe i det totale.

En av rytterne med det største ulempen i fjorårets tur var Alejandro Valverde, som flatt i løpet av etasje 13, og mistet alle sjansene til en god samlet plassering. Han vil ha hevn for det som kunne ha vært en flott Tour de France-finish. Hans klatring evner vil bli testet med fem fjellstopper.

Hva med de nederlandske rytterne som startet turen så sterk i fjor? Laurens Ten Dam og Bauke Mollema vil lede Belkin, og det er den tredje uken som vil skape problemer for dem. I fjor reiste de utrolig sterke i to uker, men da falt Mollema fra 2. på GC for å fullføre 6. samlet og Ten Dam droppet fra 6. til 10.. Hver av dem mistet over to minutter i den endelige 32km tidsrommet, og tidenes tap vil bare øke i løpet av årets 54km TT. Belkin annonserte også slutten av lagsponsorasjonen, slik at rytterne vil se på seg selv for å finne jobber for neste år. Dette kan bryte et lags sammenhengskraft og gjøre resultatene vanskeligere å finne som lagløpene som individer i stedet for å hjelpe hverandre.

Da har vi Schleck-brødrene. Frem til i fjor høstet Luxembourgs nasjonale road race, som Frank vant, hadde ingen Schleck vant et enkelt løp siden 2011, og deres resultater viste mange DNFs sammen med lave ferdigheter. De begge laget Tour-teamet, men det var av tennets hud. Begge har hatt uflaks og vist få kvaliteter av sin gamle Tour dominans. De sier at de vil ri på turen, men bena har fortalt oss en annen historie for mye av året.

Chris Horners ben er like mye et mysterium, men de har bevist seg gjentatte ganger i fortiden. I 2013 vant Horner Vuelta etter å ha konkurrert i bare tre løp, og i år, siden han ble rammet av en bil om våren, er hans løpstelling omtrent det samme som fører til Tour de France. Chris ser alltid ut til å finne skjema raskt og turen passer til hans evner. Han må være ute av trøbbel de to første ukene og ta en ventetid-til-se-tilnærming til den siste uken når skjemaet hans skulle bli bedre. Han har vist at den tredje uken er hvor han utmerker seg, og den vanskelige delen for ham kommer bare til det punktet i løpet.

Jeg er ikke sikker på hvor mye frihet Chris vil ha fordi hans Lampre-lagkamerat Rui Costa, som nettopp vant sin tredje tur i Sveits, er utpekt leder for Tour de France. Costa, som bærer verdensmesterens regnbuksjersey, vant to turneringsfaser i 2013 og vil jakte på den generelle klassifiseringen denne gangen.

Det eneste som blir klart er hvem som skal starte i Yorkshire. Vi vet at det kommer en kamp mellom Froome og Contador, og da disse to tungvektene ser på hverandre, er det ganske mulig at noen andre kan stjele prisen bort fra begge.

Se videoen: Harry Potter og Dødshallene - Del 2

Legg Igjen Din Kommentar