Crazy Good

Ridepartneren min, Dave, og jeg ser på tre rifle-toting-jegere, løper opp en grusvei nær Sagehen-stiene, noen ti kilometer nord for Cortez, Colorado. Etter at de forsvinner fra utsikten, øker lyden av skudd gjennom sagebrushen. Plutselig torden åtte store elg torden over veien vår. Øyeblikk senere, vindkast så sterk som 55 mph fløyte gjennom våre hjelmer og kryss våre styrer. Deretter, rett etter at vi finner den sjeldent troede Sagehen singletrack, svinger pivottene som holder min bakre fjæring opp med en syk, metallisk knase.

Det har vært en skikkelig rar 10 minutter i et ukjent sted.

Cortez, nærmeste byen til de fire hjørner, er der fjellene møter ørkenen. Hvor Whitey møter indianere og latinos. Der et indisk kasino deler turisttrafikk med Mesa Verde National Park. Den legendariske racer John Tomac har bodd i Cortez siden 1996 og har utviklet en akseptabel utsikt over områdets eklektiske kultur. "Det er en liten by på den vestlige skråningen støttet av en splittelse av landbruk, turisme, lokale tjenester og rekreasjon," sier han, "et Walmart-basert samfunn av slags ... hjem til cowboys, indianer, noen hippier og noen tweakers. "

Og i økende grad, hjemmet til mountainbikere, også. Tomac flyttet til området da den beste ridningen var vest for byen i Sand Canyon, før Clinton-administrasjonen utpekte regionen Canyon of the Ancients National Monument. Ifølge arkeologer kom Anasazi inn i Montezuma og Mancos-daler for omtrent 2000 år siden og flommet her gjennom 1300-årene, hvoretter de mysterielt forsvant. Forskere kalte dem "Basketmakers", og av alle regninger var de et fredelig folk som var mer interessert i å drive oppdrett enn i krig (selv om de siste funnene tyder på at de hengivet seg i kannibalisme i tøffe tider). Hundrevis av gamle Anasazi-boliger forblir. Du kan ri helt opp til en hulehytte, klatre opp noen steiner og spise en Clif Bar hvor noen hugget en kalebass 700 år tidligere.

Fordi disse stiene er ganske mye i hans bakgård, rangerer Tomac her regelmessig, Cortez rett og slett ikke rettferdiggjort en biltur fra resten av oss, men til utviklingen av Phil's World.

Sitt øst for Cortez på en kombinasjon av statstjeneste og BLM land, er Phil's World et 29-mils singletrack-nettverk bygget av og for terrengsyklister, hovedsakelig i det siste tiåret. Systemet varierer i høyde fra 6,230 til 6,582 fot; Plassene er korte, men uhyggelig fornøyelig, dyppe inn og ut av arroyos, lansere tynne tenåringer og middelaldrende lard-esker like i høy-ørkenluften. Som Fruita Zippity Doo Dah, sporer stiene på Phil World faktisk giggles.

"Phil har virkelig hjulpet å dyrke sporten i Cortez," sier Tomac. "Det hjelper at det ikke er en for fysisk vanskelig type ridning, men eksepsjonelt morsomt." Four Corners-ryttere vurderer nå Phil's World blant de beste av de beste, noe som sier noe, gitt mountainbike snobberiet som resulterer fra å ha Flagstaff, Farmington, Moab, Durango og Fruita innen få timer kjøring fra hverandre.

Cortez er en slik latecomer til terrengsykling, det ble ikke engang nevnt i 90-tallet Mountain Bike Adventures i Four Corners Region. Nå er det Colorado's hot new must-ride destinasjon. Likevel, Cortez føler seg ikke som sykkelstier som Durango eller Crested Butte. Cortez er fortsatt rar. Eksempel: "Phil" som inspirerte Phil's World rider ikke der lenger. Ifølge lokalsporbyggeren Stephen Barnes, "Ingen ser ut til å vite hvor han er." Sist jeg hørte, er han en hermit oppe i La Plata-fjellene. Historier har det at han så mange mennesker på ri på hans stier, ble opprørt og igjen. "

Phil Vigil ga området sitt navn, men ikke mye annet. for tjuefem år siden, hugget han et par miles av sti i det åpne rommet øst for Cortez, over motorvei 160 fra Montezuma County Fairgrounds. En ikke-eremitt navngitt Bob Wright bygget da de berømte hvem-de-hvemene som bestod av en del av stien kjent som Rib Cage. Da Wright flyttet til Durango, ble mantelen plukket opp av Barnes, Shawn Gregory og Sam Dayzie. Barnes og Gregory er hardkjernes kaukasiske singlespeeders og ekspertsporbyggere - hver jobbet på International Mountain Bike Association's Trail Crew og ble utdannet på IMBAs skittskole. Dayzie, en indianer, lærer på en lokal teknisk høyskole og er en amatørarkist. Siger Barnes, "Shawn og jeg skal legge ut en sti, så vil Sam gå og si:" Du må flytte denne eller den delen rundt et historisk område. " "

Fra traileren på Phil setter Dave og jeg opp en serpentin singletrack kalt Kokopelli Bike & Board (etter Cortez-sykkelbutikken), forbi klippeleder og gjennom det stille svart støvet av en lenge siden brann. Vi engasjerer neste del, Coco Race, og plutselig akselererer ned hardpack, og starter en serie små kickers. Det er Phil på sitt beste: raskt og flytende, uten hindringer for å banke deg av din linje eller din sykkel.

"Nøkkelen til Phil's World-system," sier Barnes, "at stiene er alle på en måte. Ryttere trenger ikke å bekymre seg for motgående trafikk. Når vi bygger dem, kan vi se på ledges eller vaske og si «Hei, se på den funksjonen. La oss innlemme det, la oss gå over det i denne retningen. ' Både Shawn og jeg er singlespeeders, så å skape flyt og opprettholde momentum styrer vår sti bygning. "

I motsetning til Sand Canyon er Phil World ikke åpen for turgåere eller ryttere. Bare terrengsyklister. Du kan hamre i den store ringen så fort som Speed ​​Racer hjertet ditt ønsker med null frykt for å lemme en pakke Cub Scouts.

Dave og jeg klatre til et kryss med Lemon Head Trail, spore ledges og raviner med utsikt over Blue Totten Reservoir.Herfra kan vi se at stien strekker seg langt vest for sentrum av Phils system; senere veier det innen et par meter sti vi hadde ridd 20 minutter tidligere. Barnes sier stier her følger IMBAs "stablede løkke" konsept, som plasserer nybegynnerstier nærmere stien og mer utfordrende dem lenger ut med flere alternativer for "stabling" ruter på hverandre for å maksimere alle Phils 29 miles.

Lemon Head kurs tilbake til et kryss med Bob's Loop, som kobler seg til Abajo, som knytter seg til to store, 6-plus-mile loops-Ledges og Stinking Springs. Hvis Whisper-the-Whooping Rib Cage er Phils historiske hjerte, er Ledges og Stinking Springs de nye glamour-rides, grunnen til at 40 biler fra åtte stater okkuperer parkeringsplassen. De ruller langs canyonfelger, går opp og over steinblokker, dukker under pinon-grener, klatrer gjennom å regenerere brenneområder, og slippe blinde rollover. Det er vanskelig å tro at Barnes, Gregory og Dayzie bygget disse stiene for hånd, med bare en Pulaski og en McCloud (en rake / hoe-kombinasjon). "Vi er velsignet med ganske enkelt skitt å grave i," sier Barnes. Likevel krever det mye arbeid: De tre hovedbyggerne tilbringer tre eller fire timer hver mandag kveld fra midten av mai til Halloween skulpturerende bånd med moro for rytterne til Four Corners. Ofte jobber de etter mørke, med frontlykter som belyser sine dyrebare stier.

Kokopelli Bike & Board ligger over hovedgaten fra Montezuma County Courthouse i Cortez. Ja, bare en enkel setning om Cortez antyder hvor mange kulturer som er blandet fritt her: Det refererer til anglikanske rettssystemer, flutespillende fruktbarhetsgud av Anasazi-myte, Mesoamerikanske imperier og en gammel verdensspaniard som ikke hadde plunderet den nye verden , sjokolade som vi vet det ikke ville eksistere. Viva Cortez!

Kokopelli er også navnet på sykkelklubben som sanksjoner sporet bygningen på Phil og som holder den lokale utholdenhet løp, 12 timer av Mesa Verde. Det finnes Kokopelli knickknacks på hver Cortez gavebutikk; alt fra nøkkelringer til franskmalsede såper skildrer den spikhårede flåten. Det du ikke ser er alternativet, kanskje den opprinnelige Kokopelli-den politisk feilaktige, der den tingen i hendene ikke er en fløyte, men en fallus! (Cortez: Go figur.)

I hvert fall har Kokopelli-land blitt en inkubator for fjellsykkel entusiasme. Barnes anslår at antallet ryttere i Montezuma County har økt firefold de siste årene - "en kombinasjon av Phil er så morsomt, og Kokopelli Bike & Board er godt for lokale ryttere." Han notater 12 Timer av Mesa Verde så 90 konkurrenter sitt første år, i 2007. Utgaven 2010 tegnet samtidig 600 racere til Phil's World kurs.

Etter min svingskjærekatastrofe på Sagehen, går Dave og jeg over til Kokopelli Bike & Board. Vi låner en sykkel fra butikkens demoflåte, så beeline til Phil for å redde vår rare dag. Nedbør falt tilsynelatende tungt om natten før. Den kryptobiotiske jorda ser fortsatt fuktig ut. Spesielt grønn sagebrush gir en sterk parfyme. Ørkenvalmuer strever stien, deres pulserende oransje petals roper for oppmerksomhet. Det er ingenting som å feste ørkenen på en vårdag etter et regn.

Vi kjører den siste nedstigningen tilbake til stien på Phil's Trail, nettverksens originale singelbane. Knobbies biter inn i den glatte, faste stien mens vi ruller, brakeless, gjennom smatterings av enebær bær og rundt alle de bygget for mountainbiking kurver. Den eneste bummeren er lyden av skudd - denne gangen fra skytespillet ved siden av Phil. Kanskje beskrivelser av Cortez burde nevne skytespillet tidlig. Tingen er, ryttere blir vant til bommene. Det er bare verdens vei. Phil's World, uansett.

CORTEZ BETA
Kokopelli Bike & Board (130 W. Main, Cortez, CO 81321; 970 / 565-4408; kokopellibike.com) lager alle deler og tilbehør du måtte ønske, samt energikeler og kart over Phil's World. Enda bedre: Informasjon er utdelt med null holdning. "Mange sykkelbutikker er skremmende," sier den lokale stienbyggeren Stephen Barnes. "Hvis du ikke er en solid syklist, kom ikke inn. Kokopelli er motsatt. Det har vært en god jobb å få lokalbefolkningen til å ri."

Main Street bryggeri (21 E. Main, Cortez; 970 / 564-9112) serverer gressmatede steker og friske bryggerier (prøv IPA) i et romslig rom dekorert med fascinerende og morsomme Four Corners veggmalerier. Tequilas (1740 E. Main, Cortez; 970 / 565-6868) er en meksikansk ledd i et rom uten atmosfære; bare fokusere dine sanser på smakfulle retter som Molcajete for to, med sin karbonerte kylling og fisk. Sølvbønnen (410 W. Main, Cortez; 970 / 946-4404) er en kaffebar i en krom Airstream-trailer. Bønnen kaller seg "smakfullt kitschy" med "konsekvent god kaffe" og ingen som har vært der, er uenige.

Holiday Inn Express (2121 E. Main, Cortez, 970 / 565-6000, holidayinnexpress.com) er jo en del av en kjede, men denne franchisetageren er en lojal tilhenger av den lokale sykkelscenen, og terrengsyklister vil like sted for boblebadet og gratis frokostbuffé.

Sand Canyon og tilstøtende East Rock Canyon tilbyr hyggelige, enebær-lined, ørken singletrack stier. Mountainbikere kan normalt ikke ri singletrack i nasjonale monumenter, men en spesiell klausul i Canyon of the Ancients charter holder Sand og East Rock åpen for oss.

Se videoen: Juliana Joya - Crazy Good (RARE)

Legg Igjen Din Kommentar