2011 Giro d'Italia Preview

Hvilken bedre måte å feire en bursdagsfest enn med en motorsykkel? Det er hva Tour of Italy-arrangørene planlegger å gjøre denne måneden, da den historiske tre-ukers Giro d'Italia feirer 150-årsdagen for Italiens forening.

Mens det vil være mange nikker til historien langs 3,524,5 kilometer ruten, løfter løpene seg selv å være intense.

Historisk ri Giro i skyggen av Tour de France. Men for mange betraktes det som den hardere Grand Tour. Det italienske landskapet er ganske enkelt mer konsekvent kupert. Og årets løp, som har blitt kalt "savage", er en av de mest skremmende i nyere historie med åtte fjellfaser.

Løpet starter i den nordlige industribyen Torino, med en tidsforsinkelse, før du kaster ned den vestlige kysten til rustikk Sicilia. Den beveger seg deretter opp langs Adriaterhavet med en siste fling i Dolomittene og Alpene, før man fullfører i Milano for sin tradisjonelle finish.

Den andre halvdelen av løpet lover å være dødelig, med en fjellstoppfinish på den episke Monte Zoncolan og en sjelden grusvei til Sestriere. Men allerede på scenen syv, knapt en uke i løpet, takler ryttere sin første fjellstoppfinish, med 17 kilometer klatre til Montevergine di Mercogliano. Og så bare to dager senere klatrer de opp to sider av Mont Etna vulkanen for en relativt kort, men intens klatring i Sicilia.

Mange ser til den lokale helten Vincenzo Nibali på denne dagen; han håper å vinne årets Giro etter seieren i Tour of Spain i september i september.

Nibali's Liquigas lagkamerat Ivan Basso, som vant løpet for en gang i fjor, hopper over denne utgaven for å fokusere igjen på Tour de France.

Likevel, selv uten Basso, vil konkurransen bli betydelig stivere i år som tre-time-forsvarende Tour de France-mesteren Alberto Contador vender tilbake til Italia i håp om å vinne en andre Giro etter seier her i 2008.

Han har gjort det klart at han vil være i topptilstand for det store løp. Tross alt venter han fortsatt den endelige dommen om hans positive dopingtest i Tour de France 2010. For tiden har han blitt ryddet av spanske myndigheter, men dommen vil ikke bli utstedt til juni, noe som betyr at han fortsatt kunne forhindres i å løpe i Tour de France.

"Denne giro er mye vanskeligere enn den i 2008," sa Contador onsdag. Spanjeren la til at, så langt som kurset, vil årets Giro trolig være hans vanskeligste Grand Tour noensinne.

Mens Contador har hentet rampelyset før starten, lover mange andre ryttere å si sitt. Få har snakket om Russlands Denis Menchov, vinner her i 2009. Den russiske vil bli støttet av Tour de France-vinneren Carlos Sastre 2008, og de har begge gjort Giro topp prioritet etter at Geox-laget ikke ble valgt til Tour de France.

Andre utfordrere for den karakteristiske maglia rosa, den rosa lederens jersey, inkluderer veteran italiensk klatrer Michele Scarponi og den kommende tsjekkiske rytter Roman Kreuziger. Etter å ha vunnet prestisjefylte en ukes scenearrangement som Tour of Romandy og Tour of Switzerland, leder den 24 år gamle Astana-laget på Giro og håper å utfordre Contador.

"Siden begynnelsen av året har en av de store målene vært Italiens tur med romersk," sa Astana-regissør Giuseppe Martinelli. "Roman er en ung rytter, men jeg tror virkelig på ham og vet at han virkelig har trent til dette løp."

Tour of Italy er ingenting hvis ikke overraskende. Kaldt, vått vårtid kan omgående forvandle løpet til en hellish morass, og ber ryttere om å bruke mer enn beina til å overleve, enn si dominere.

"Jeg er sikker på at årets Giro vil bli noen kjøring helt opp til den siste dagen. Det vil være mange vanskelige situasjoner, krevende ferdigstillinger og potensielle fallgruver, sier Alberto Volpi, Nibalis direktør på Liquigas-Cannondale-laget. "Forberedelsene er over, så la den lange jakten på maglia rosa begynne."

-----

Kan ikke få nok Giro?

Kjør giroet

2011 Tour of Italy Contenders: Ryttere å se på giro

Hva betyr Giro for deg?

Giro Lingo!

Legg Igjen Din Kommentar