California drømmer: Gjett hvem som er tilbake?

Hvis ingenting annet, vinne Mario Cipollini tittelen på den skæmmeste rytteren i Tour of California. Michael Rasmussen er aldri en lett fyr å spore opp, men for å se på Cipollini's torso mens han pauset for å snakke journalister etter Tour of California-prologoen i ettermiddag, ville du tro at skjelettet Rasmussen var her i USA. Ak, ikke for første gang, visste vi ikke danskernes oppholdssted i dag, men Cipollini var til stede og korrekt og tilbake i konkurransesarena for første gang på nesten tre år.

Resten av uken vil fortelle om eller ute, som vi mistenker, er Rock Racing et av de svakeste lagene i et utmerket felt her, men for øyeblikket genererer de flere kolonne inches enn noen. Mens Cipollini var oppvarmet for hans to starttid på ruller, ble de fire R & R-rytterne backballed i går av raseorganisatører AEG beleiret av autografjegere på en improvisert signeringsøkt foran lagkampbussen. Tyler Hamilton, Oscar Sevilla, Santiago Botero og Kayle Leogrande vil være her hele uken, agenter provokatører setter på parade av vaudeville ringmaster som er lag sjef Michael Ball.

Men tilbake til Cipollini. Den italienske klokka en mer enn respektabel tid 4:08, bare for å bevise at historier om utrolige prestasjoner i trening nylig ikke kan være forstedsmyter. Ingen tvil enda viktigere, men mengdenes reaksjon var en god måling av hvor effektivt Balls publisitetsstunt allerede har vært. Applausen hadde selv Super Mario rødme ...

"Det var en vakker opplevelse," Cipo cooed. "Det har vært tre år siden jeg har gjort en så intens innsats, og for å få fortsatt den slags anerkjennelse er fantastisk ... Jeg har allerede sett denne spesielle kjærligheten amerikanerne har for meg i Atlanta [ved OL i 1996] og på Tour of Georgia og i dag så jeg det igjen. Jeg tror amerikanerne har et spesielt band med italienere, og de har virkelig et spesielt forhold til meg. "

Lion King ble deretter spurt hva han hadde tenkt på i de fire minuttene og åtte sekunder. Kanskje overraskende inneholdt hans svar ingen henvisning til kvinner: "Jeg trodde at livet er rart, og at du aldri skal si aldri," mumlet han.

Et par minutter senere krysset en hvesende Bradley Wiggins. Britens tid på 3:55 var god nok til å kaste ham fri fra Slipstreames Tyler Farrar og til foreløpig pol, men Wiggins fikk ikke håp: Fabian Cancellara var snart å steamroller Wiggins og resten av et felt med en forestilling som de fleste motorsykler ville vært stolte av.

"Jeg hadde bare en søppeltur," var Wiggins downbeat kommentar. "Jeg følte meg bra, men jeg tror bare ikke jeg har det helt ut. Det er sagt, Fabian er den beste i verden for dette for øyeblikket, og min tur var bare en eller to prosent ut. I hvert fall får jeg mer konsistent i prologer: For to år siden kunne jeg ikke engang klø meg i løpet av disse løpene. "

I tillegg til den beste soundbite, leverte Wiggins det britiske kontingentets beste resultat. Mark Cavendish var fornøyd med sin tur til åttende, men også godmodig hevdet for å se High Road-lagkamerat Edvald Boassen Hagen slo ham til den beste unge rytternes jersey. Hagens fantastiske skjerm forårsaket ganske opprør - som forresten gjorde nærværet av sin heller hente blonde kjæreste i mengden i dag.

Dave Millar, den tredje medlem av den britiske saken, ble mystifisert av resultatet hans - niende og bare en brøkdel langsommere enn Cavendish.

"Jeg følte meg veldig bra, så jeg er litt overrasket og skuffet," var Scotts dom. Millar ønsker å gjøre opp med en sterk total tur, som begynner på mandagens første etappe til Santa Rosa.

Legg Igjen Din Kommentar