Tour of the Gila: En truet art

Silver City, New Mexico er en by på vei til ingensteds. Det er selvfølgelig en del av sin appell.

Omgått av interstates, timer fra nærmeste by, og i nærheten av få viktige turistattraksjoner, kommer den tidligere sølvboomen byen på slutten av 1800-tallet på en scrappy-blanding av gruvedrift (kobber, nå), et levende kunstsamfunn og 122-åringen gamle vestlige New Mexico University, hjem til 3500 studenter.

Til tross for en quintessential Old West historie som omfatter alle fra Billy the Kid (arrestert her to ganger i hans tidlige kriminelle dager) til den legendariske innfødte amerikanske sjefen Geronimo, som ble født i nærheten, er Silver City ikke akkurat berømt.

Selvfølgelig, hvis du kjører sykler, kan du kanskje vite Silver City, uansett: Det er stedet for Tour of the Gila, en av Amerikas eldste kontinuerlig løpende scener for amatører. Det er uten tvil det vanskeligste amatørstadiet i USA, og i det siste er det også den mest truede.

"Det har blitt legendarisk over tid," sa Mike Creed, som kjempet Gila mange ganger over sin 14 år lange karriere, og leder nå SmartStop-laget som skal konkurrere om 29. april den 3. mai på UCI-proffens felt. "Det er ikke mange fjellrike scener som kategorier som mestere og kategori 3-racere kan gjøre."

En del av Gils allure er sitt terreng. Fire- eller fem-trinns rase (avhengig av kategori) gjør ødeleggende bruk av de robuste, nydelige fjellene som ligger nord for byen i Gila National Forest, som kulminerer i siste etappe, Gila Monster Road Race.

Gila Monster scenen alene er 68,9 miles og 5000 meter klatring for selv kvinner kategori 3-4 feltet (det er over 100 for UCI menn). For å til og med starte det siste stadiet, må du gå gjennom tre dager med racing som inkluderer en annen kjøretur på 61 kilometer, en 16-timers individuell prøveperiode og et klumpet kriterium i sentrum av Silver City.

Som Creed påpeker, er vanskeligheten og den eksterne beliggenheten en del av klagen. "Byen er så eklektisk og vanskelig å få til at det er, vel, ikke en ferie, men definitivt en tur."

Phil Gaimon, som sannsynligvis vil løpe i 2015-utgaven for Optum, er enig. "Det er en flott opplevelse," sa han. "Det er mange små ting som setter det fra hverandre."

Men de veldig tingene som gjør Gila så forbløffende er også dens svakhet. I begynnelsen av mars sendte rasdirektør Jack Brennan ut en uvanlig offentlig appell: På grunn av en sponsoravtale som gikk gjennom, var løpene $ 40.000 kort. Med mindre det løftet penger om noen dager, ble 29-utgaven kansellert.

Relatert: Din første raseplaner

"Vi fant ut at en sponsor ikke kunne gå videre," sa Brennan. "Vi prøvde noen tilnærminger for å lukke gapet, men ingen av dem jobbet. Så vi ble offentlig med det. "

Svaret var øyeblikkelig. Brennan sier han markerte en rekke samtaler fra folk som tilbyr å knytte ham til potensielle sponsorer. En Kickstarter ble oppdaget (i siste instans hermetisert fordi Kickstarter tillater ikke atletiske arrangement fundraisers). Til slutt, folkene som gikk frem for å redde Gila, var racere selv.

I fjor annonserte Brennan at en eneste giver hadde kommet frem for å lukke mye av gapet. I en vri valgte donoren å forbli anonym. Brennan identifiserte ham bare som en Colorado-basert syklist som hadde deltatt i Gila et par ganger og håpet å igjen.

Spekulasjonen landet straks på Lance Armstrong, som kjempet Gila to ganger under tilbaketrukket sitt, har et hjem i Aspen, og hvis en mye diskutert reduksjon i hans livstid forbud skulle skje, ville det være berettiget igjen å løpe en gang i fremtiden.

Brennan avviste det imidlertid, og i en e-post bekreftet Armstrong at han ikke var mysteriet frelser. Det var ikke stille spekulasjoner om en kjent velgjører, men virkeligheten er sannsynligvis mer prosaisk (Brennan fortalte Albuquerque Journal han "kjente navnet sitt fra resultatarket," men hadde aldri interaksjon med ham).

"Jeg tror det er en mester racer; de er de med de riktige pengene, "sa Gaimon. "Pro racers, med noen få unntak, gjør ikke sponsor-the-Gila slags penger. Hvem det er, det er en kul fyr. "

Som det skjer, er dette andre gang på seks år at Gila har behov for en ellevte timers sponsing for å redde løpet. I 2009, det første året som Armstrong kom inn, var også løp i fare for å gå under når komponent SRAM gikk opp til tittelsponsorspillet.

Men selskapets sponsorbehov presset det i andre retninger i år, sa Alex Wassmann, SRAMs sponsorforbindelse. "Vi jobbet hardt de første årene," sa han, "men da SRAM globalt begynte å flytte inn på nye markeder, ble Gila mindre og mindre fokusert for oss." Selskapet vil fortsette å løfte sin nøytrale støttedivisjon til løp, men i hvert fall for 2015 var det ikke mulig å gi større sponsing.

Og mens løpet er lagret i 2015, er Brennan forsiktig med å påpeke at den anonyme sponsorarrangementet kun er for ett år akkurat nå. «Vi ser hvordan det går,» sa han. Til og med i 2015 er løpene ennå ikke helt. Brennan sa at når sponsorskapet falt gjennom, økte han en rekke elementer fra budsjettet, inkludert følge biler og expo plass, for å se om han kunne lukke gapet. Han kunne ikke, helt; $ 40.000 var det minste minimum for å kjøre løpet.

Han og meddirektør Michelle Geels vil gjerne legge tilbake noen av kuttene for en bedre samlet opplevelse. Flere andre givere gikk opp sammen med hovedhjelperen.Brennan kaller dem hans "Gila Monsters." Men løpene startet også en crowdfunding-kampanje på RallyMe med et mål på $ 15.000. Som ved denne skrivingen er det ikke helt 2/3 av veien der.

Alt dette peker på et ubehagelig spørsmål: Hvor bærekraftig er rase?

Brennan sier at sponsing dekker om lag to tredjedeler av løpets kostnader. Men det kan være vanskelig å tiltrekke seg flere bedrifter. "Vi har ikke sponsorressursene til å gjøre det her," sa han om Silver Citys relativt lille størrelse. Han legger til at han og hans svært små medarbeidere hovedsakelig er frivillige; de er ikke pengeinnsamling eller sponsorproffer. Og industrisponsorer, selv om SRAMs størrelse, kommer og går.

Men det er en ressurs som kan bli tappet videre: kjørerne selv. Creed påpeker at Silver Citys fjernhet betyr at det er vanskelig å laste opp et lørdagskriterium med en gjeng med en dagsfelt for å hjelpe bunnlinjen. Hvor mange kjørere vil kjøre to timer fra Las Cruces, New Mexico, tre fra Tucson, eller fire fra Phoenix for en dags kritikk? Tilsvarende har en ikke-konkurransedyktig fondo ikke gitt store oppføringsnumre.

Sølvbyen er liten nok til at løpene begrenser grensene for overnattingsmulighetene (vertskap er et vanlig trekk). Og løpets vanskeligheter betyr å legge til flere kategorier er en ikke-startbilde; allerede har løpet seks kategorier under USA Syklingstillatelse sammen med UCI menns og kvinners felt.

Relatert: Ride Santa Fe, New Mexico

Men de som gjør rase får et godt kjøp. En kategori 4-racer vil betale bare $ 140 for en fire-dagers scenekonkurranse (to vei stadier, en TT og en crit); en mesterleder får en fem-dagers løp for $ 175.

I kontrast er selv et standard 50-minutters kriterium $ 30. I triathlon belaster Ironman $ 225 (tidlig registrering) for hver av sine en-dagers Ironman 70.3-hendelser. Forskjellen mellom telt hendelser som Ironman eller Leadville 100 som belaster høye inngangsavgifter (Leadville er $ 345) og Gila er de selger ut. Leadville er et lotteri for selv å komme inn. I motsetning henger Gila nesten aldri innen grenser, noe som gjør det vanskeligere å lade mer.

Brennan sa at han og hans ansatte forsøker å tilby en flott opplevelse. "Vi har utrolige løp for amatører," sa han. "Folk kommer hit fra hele landet og de forteller oss alltid," Du har det beste løp der ute. Det føles så profesjonelt. ' Det er en stor kjerne av folk som elsker Gila. "

Problemet er at akkurat nå er det en liten kjerne. Hvis Gila er lagret av samfunnet, vil det kreve et større fellesskap. Det kommer til å kreve samme type alchemisk transformasjon som tok Leadville fra 350 odde deltakere i 2000 til over 1.000 lotterivalgte oppføringer et tiår senere. Det kommer til å bli en ting.

"På et tidspunkt forteller Gila-historien å dreie hjørnet," muses SRAMs Wassmann. Fordi han fokuserer på prosponsorssiden, betyr det muligens å slappe av reglene som for tiden forbyer verdens beste racere å komme inn. Armstrongs oppføring i 2009 og 2010 økte sikkert løp da, akkurat som hans 2008-09 Leadville oppføringer bidro til at raseprofilen.

Men kanskje Gila suksess kommer ikke fra profesjonelle; hvis det kommer, kanskje det kommer i form av amatør racing samfunnet, for å lagre en begivenhet som er ulik noen andre i USA, en som tilbyr en superlative racing opplevelse i et spektakulært miljø, en hendelse som er en velkommen motgift til de sjeløse kontorparkspriteriene og like gamle kretsløpene som utgjør størstedelen av amatørkjøring i USA.

"Hvis en sponsor kommer inn, må vi vise dem en enorm grad av takknemlighet," sa Creed. "Hvis kanskje 50-100 mennesker nådde ut til SRAM og sa 'Takk' og kjøpte en kjede eller til og med en baseball lue, tror jeg ikke at sponsorer ville gå vekk. Men vi er som babyfugler med munnene åpne. Vi regner med å bli matet og har ingen anelse om hva som går inn i den. "

Hvis vi ikke kan gjøre det, må vi betale vår egen vei. Kanskje det er gjennom inngangsavgifter, eller kanskje Creed antyder, det er ved å starte en gruppe racere og fans som finansierer løp.

"Se, dette er en dyr hobby," avsluttet Creed. "Du kan enkelt bruke $ 200 på en jersey. Men til slutt er det en hobby, og du må betale for det. "

Se videoen: Harry Potter og Dødshallene - Del 2

Legg Igjen Din Kommentar