Født til å streife: Ta på Europas tøffeste klatrer og verdens alvorligste problemer

I 1951 ble Tenzin "Nam" Namdols forfedre hjemland i Tibet usurped av Folkerepublikken Kina. Etter det tibetanske opprøret mot Kinas kommunistparti i 1959 forlot tusenvis av tibetanere, inkludert Namdols da 8-årige mor, landet for å bo i eksil i andre deler av verden. Namdol ble født i India, og hennes familie emigrert til USA da hun var 10. Siden da har hun viet mye tid til å snakke om miljø- og menneskerettighetsspørsmål - og hun begynte nylig å ta sitt budskap på veien med sykkel. I 2017 ble hun valgt for sykkelutstyrsproducent Blackburns Ranger-program, som gir ryttere med utstyr og sykkel i bytte for å dele sine reisehistorier og gi tilbakemelding på produktene. Vi fanget opp med Namdol mens hun dro på Italias Francigena Pilgrim Trail, for å snakke om aktivisme og livsforandrende kraft på sykler.

Hvordan fant du sykling?

Jeg lærte meg selv å sykle da jeg var 8 eller 9. Som voksen begynte jeg å sykle som en form for klimaaktivisme. Jeg ønsket å komme fra punkt A til punkt B uten en brennbar motor som ville ødelegge planeten. Min første sykkel i USA var en rød Schwinn jeg fikk på Craigslist for $ 100. Jeg ønsket å slå den inn i en flip-flop hub fixie, men mennene på sykkelbutikken fortalte meg at jeg var latterlig. Siden da har dekkene mine blitt dypere og jeg er mer vokal når mekanikerne prøver å fortelle meg at jeg ikke kan mod en sykkel hvordan jeg vil.

Mens jeg var i en miljøledelseleirestudent i New Hampshire i 2008, rammet en fullstendig sjåfør og utgjorde min bil. Jeg så det som et tegn. Jeg har ikke eid en siden. I 2013 møtte jeg min partner, Benedict Wheeler (a.c. "Ultra Romance", emnet a sykling feature story i juli 2015), og det forseglet avtalen. Det er ikke en måte å være forelsket i uten å være forelsket i å sykle. Gjennom ham lærer jeg mer om sykkels kultur og potensialet det må forandre liv.

Når ble du først involvert i aktivisme?

Personer i eksil har noe større enn oss selv for å kjempe for. Som barn i India, vil jeg gå til 10. mars rallyer [for å feire oppstanden i 1959]. Jeg glemte aktivisme da jeg flyttet til USA i 1996. Jeg var mer opptatt av assimilering og Backstreet Boys enn å bekjempe verdens onde. Krigen i Irak i 2003 minnet meg om viktigheten av å kjempe for det du tror på. Da kom orkanen Katrina inn og jeg innså at hvis vi ikke senker oppvarmingen av planeten, vil vi ikke ha rene elver og snødekte fjell- [i USA] eller i Tibet. Jeg kjørte ren energi kampanjer på college, organiserte samlinger, og deltok i direkte tiltak for å stenge ned finansierere av fossilt brenselindustrien. Jeg har også alltid støttet den tibetanske frihetsbevegelsen.

Hva brakte deg til Europa i sommer?

Jeg har hatt dagdrømmer i Sveits hele mitt liv. Det har vært et tilfluktssted for så mange tibetanske flyktninger. Når Blackburn annonserte Sveits var en av stedene for Ranger-programmet, måtte jeg gå. Jeg startet min tur på Alpine Bike nasjonal terrengsykkel rute fra Scuol til Aigle, men begynte for sent på sesongen for å fullføre den. Løypene var dekket av snø. Og jeg lærte at landets innvandringspolitikk endrer seg - det vil ikke lenger tilby tilflukt til å forflytte tibetanere. Mens jeg var der, hoppet en tibetansk mann som bodde i Sveits foran et tog i protest. Det påvirket meg dypt. Nå sykler jeg i Italia, men jeg kommer tilbake til Sveits neste sommer for å ri hele ruten. Jeg planlegger å skrive om innvandrere som vil dele sine historier, for å få bedre forståelse for hvordan skift i innvandringspolitikk påvirker folks liv.

Hvordan har ridning forandret livet ditt?

Jeg har vært touring på og av for det siste og et halvt år, og det har vært super frigjørende. Det tvinger deg til å konfrontere deg selv i en ensom tilstand. Du er alene med tankene dine med tid til å reflektere over hvordan du skal være kult med deg selv. Dessuten har sykkelen fremhevet all glede i livet. En kopp kaffe er så mye bedre når jeg har slått meg i rumpa hele dagen. I Sveits og Italia har jeg hatt å bære sykkelen opp 1,500 meter over to passerer. Det fikk meg til å sette pris på kjørbar terreng.

Riding i Øst-Oregon's Painted Hills

Hvordan har sykling hjulpet deg med å dele historien din?

Jeg gjorde en sykkel til Tibet tur for et år siden for å lære å sykle tur og å utdanne folk om min kultur. Jeg kjørte rundt i det vestlige USA og snakket på biblioteker og fellessentre om klimaendringer og Tibet. Jeg vil at folk skal vite at Tibet fortsatt er okkupert territorium, og at alvorlige klimaforbrytelser finner sted der - landet tyveri for ressursutvinning, fortrengning av urfolksgrupper og uansvarlig damming. Jeg vil også at folk skal vite at tibetanerne ikke er mystiske vesener som besørger yaks. Vi er folk akkurat som alle andre. Vi kjemper med problemer som hver gruppe i verden har med, fra vold i hjemmet til avhengighet. Jeg vil dele min kultur, maten, tradisjonene. Det er så mye glede og latter og til og med fartspøk i det tibetanske samfunnet.

Hvilke rides har du planlagt neste?

Benedict og jeg kommer tilbake til Sveits og Italia i 2018. Vi planlegger å sykle i Hellas, USA sørvest, og forhåpentligvis India. Jeg vil gjerne sette sammen en tur i nærheten av Camp Hale i Colorado, hvor CIA en gang trente medlemmer av den tibetanske guerilla-hæren. Det er lite kjent historie som jeg ville elske å ta hensyn til.

Har tibetanske nomadiske tradisjoner inspirert reisen din?

Mine forfedre er ikke fra Tibets nomadiske regioner - de var bønder og storfegrazere.Men jeg tror at min tiltrekning til den nomadiske livsstilen kommer fra å være i eksil, og fra å bli spratt fra sted til sted siden jeg var liten. For meg er bouncing komfortabel.

Se videoen: Bella, del 2

Legg Igjen Din Kommentar