Strid i Fast Lane

Et av de ultimative uttrykkene for sykkelturer er manøvrering i trafikken. Det er kunst og adrenalin i å bryte fri for sykkelbaner og blande den opp med biler. Å vite at du har den nødvendige hastigheten og kraften til å navigere på veien, er en tilfredsstillende måte å bevege seg utenfor margenene - bokstavelig og figurativt. Det er det jeg alltid har trodd. Og selv om jeg har foretrukket sykkelstier, har jeg sett dem som noe som burde være unødvendig, på samme måte som jeg som en pappa ikke er så interessert i å gi min fire år gamle sønn en sykkel med treningshjul . Jeg vil at han skal gå rett fra sin tricycle, for å balansere en storguttrigger.
Men i det siste året har jeg kommet til å tro på og bruke sykkelbaner av grunner som er pragmatiske og chilling. Jeg ser nå at sykkelbaner er avgjørende for min sikkerhet, og sikkerheten til alle ryttere. De er et symbol på våre rettigheter som syklister på en tid da våre rettigheter ser ut til å være under beleiring av de som motstår forandring og ønsker å holde oss unna veien.
"Mennesker er territoriale", rapporteres en rapport bestilt av AAA Foundation for Traffic Safety. "Bilen er en forlengelse av dette territoriet." Ikke rart at når våre tall vokser, føler noen drivere seg truet. Problemet er at når bilister uttrykker herskende over hva de ser som deres territorium - ser sykkelrittene mer og mer ut som sikkerhetsskade.
Jeg ser dette i mitt eget nabolag. Figueroa Street-"Fig" til lokalbefolkningen-er en av Los Angeles eldste kjøreveier. Den nordligste delen krysser byens mest overfylte og mangfoldige lokalsamfunn. Gjennom årene har det endret seg sammen med byen rundt den. Gaten begynte som en grusvei for hester, fotgjengere og sykler. Ved 1920-tallet dominert trikkelinjer ruten. To tiår senere ble et stort stykke Figueroa segmentert og omgjort til en motorvei. Hver forandring har reflektert noe større: Fremveksten av en by fra det som hadde vært en støvete landsby, en blomstrende befolkning som trengte massetransport, et uttrykk for en håpløs utopi som så bilens eierskap som en entall rett.
Den siste ideen, et paradis som aldri var, styrte Los Angeles i flere tiår. Da jeg ankom i Sør-California på slutten av 1980-tallet, hadde jeg vært sykkelpendler i mitt hjemsted i New York, så lenge jeg kunne huske å tråkke. Men i Los Angeles, ga jeg opprinnelig ridende bygater. Hundrevis av miles av sykkelstier i åsene rundt byen virket langt mer innbydende enn å dodging trafikk, ofte som den eneste syklisten i sikte.
Men ting forandret seg. Som Angelenos innså at de ikke lenger ønsket å bidra til byens trafikk og smog, fant en gågasrenessanse sted. Jeg begynte å sykle på fortau og begynte å merke flere og flere syklister som meg. Det var liten infrastruktur da, og ridning tok grit og kunnskapsrike.
I 2010 hadde antall syklister økt nok til at byplanleggerne tok merke til. De implementerte et ambisiøst program som ville skape mer enn 1.300 miles av nye sykkelbaner de neste 35 årene. Los Angeles kan til og med bli en modell som andre spredte byer kan se på. En etter en fikk byens travleste gatene sykkelstier. Figueroa skulle være stripet i 2014. Jeg bor mindre enn en kilometer fra Fig, og jeg glede meg til en oase av sykkelkorraler, spirende bedrifter og bilfrie baner.
Men banene skjedde aldri. I stedet har gaten blitt et fokuspunkt for stigende antiblokksement som forsøker å redusere, reversere, og noen ganger slette sykkelprosjekter over hele USA og Canada. For sikkerhets skyld representerer eliminering eller kansellering av sykkelbaner i Toronto, Chicago, San Antonio og Boise et lite stykke dårlige nyheter på et bilde som er generelt positivt for sykling. Det er flere urbane ryttere, flere miles av sykkelbaner, og færre ulykker. Men jeg er redd for at når vi når en kritisk masse i antall, vil vårt behov og rett og etterspørselen etter mer plass tilskynde en mer voldsom og voldelig tilbakeslag fra noncyclists.
Min venn Fredrik Gertten, en svensk dokumentar, hvis film Bikes vs. Cars vil bli utgitt denne våren (avsløring: Jeg ser ut i filmen), har de siste to årene snakket med syklistere over hele verden. "Det er flere personer som sykler nå, men også flere av dem blir skadet eller drept. Jeg tror at bilister vil lære å sameksistere - vi beveger oss i riktig retning, men det er en lang vei å gå."
Min tankegang begynte med prosessorisk sletning av sykkelbaner på Nord Figueroa. Selv om de var fullstendig godkjent, var det en ulempe i Los Angeles-politikken - den enorme kraften til en enkelt, syklistet byrådsmann - førte til en total stopp av Figueroas sykkelprosjekt. Og det eksponerte et nivå av vitriol mot syklister som har forlatt meg forbauset og skremt.
Jeg er vant til noncyclists som klager på sykkelpersoner, men det som har kjørt meg inn i sykkelbanene, og å begynne å kjempe for flere av dem, er måten de diatribes har forvandlet til følelser som virker umenneskelige. "Du får det du fortjener," fortalte en kommentator på et fellesskapsmøte. "Kjør på fortauet hvis du ikke vil bli skadet."
Denne "du ber om det" har tenkt å forvandle seg til nasjonen i nærhet. "Det er en $ 500-bøter hvis en bilist treffer en syklist i District of Columbia, men noen oppførsel er så ekstreme at noen sjåfører kanskje tror det er verdt å betale bøter," skrev Washington Post-kolonnehog Courtland Milloy i juli i fjor. Lignende følelser ble uttrykt i Wall Street Journal og Chicago Tribune.
En forsker har spekulert på at sykkeluttrykk øker fordi det økende antall syklistere fornærmer en slags tribal instinkt."Dypt i den menneskelige psyke ... er en sinne mot folk som bryter reglene, som tar fordelene uten å bidra til kostnaden. Og syklister utløse denne sinne når de bruker veiene, men ikke følger de samme reglene som biler," skrev Tom Stafford, foredragsholder ved psykologi ved University of Sheffield i England, i 2013. Det er ikke at syklistene er regelbrytere, men sikkert løper vi noen ganger rødt lys, og det er problematisk - det er at vi bryter konvensjonen. Vi beveger oss annerledes, raskere, og driver drivere, sier Stafford.
Den sinne kan manifesteres på alarmerende måter. Los Angeles Times rapporterte nylig at mellom 2002 og 2012 var mer enn 5.600 syklister i Los Angeles County skadet og minst 36 døde i hit-and-run hendelser. I løpet av den tiden økte antall treff og løp med 42 prosent. Jeg vet at disse urolige figurene representerer en midlertidig motgang, at tilbakeslag og ulykker vil avta som flere byer omfavner sykling og vi blir en akseptert del av trafikken. Men i mellomtiden kjøres jeg inn i gatene, på sykkelen min, i protest, men også i sykkelstiene, hvor jeg er tryggere. Los Angeles Department of Transportation, i en analyse av statewide ulykkesdata, bemerket sykkelbaner reduserte kollisjoner med 35 prosent. Lignende rapporter viste at dedikerte stier til og med førte til bedre overholdelse av stoppskilt og trafikksignaler fra syklistenes side.
Så jeg har endret seg. For noen år siden, da Los Angeles fortsatt var underfinansiert på sykkelbaner, diskuterte jeg en kompis om hvor få dollar vi fikk, kunne bli bedre brukt på å øke sikkerheten ved å hjelpe drivere til å forstå syklistere. "Hva om pengene ble brukt til å håndheve eksisterende lover?" min venn hevdet.
Jeg likte ideen, selv trodde på det. Men jeg gjør ikke lenger. Sykkelstier redder liv. Jeg vil føle seg trygg, jeg vil at mine venner og familie skal være trygge, og jeg vil være der ute i et eget rom slik at sjåfører vet at vi eksisterer, at vi har rettigheter, at vi ikke er på vei til påvirke deres territorium. Så jeg kjører i sykkelbaner selv når jeg vil være i trafikken for å vise at vi tilhører det, med flere og flere syklister ettersom tallene våre øker.
Vi mister ikke, men vi må være mer forsiktige med våre liv og mer selvsikker i våre handlinger. I Los Angeles, var Figueroa baner designet for å være en del av en kvartett av ruter som koblet et grovt torg rundt byen. Tre av disse banene er bygget. Jeg hadde ikke ridd dem mye fordi jeg foretrukket å være i trafikken. Nå tar jeg disse banene, og ikke de for biler.

Se videoen: Strider - Lukk Anrop fanget på kamera, spoling av sporet fremover, å være en voksen

Legg Igjen Din Kommentar