2012 Pro Sykling sesong sparker i Australia med Tour Down Under

ADELAIDE, Australia, 14. januar 2012 (AFP) - Hjem favoritt Simon Gerrans håper at konkurrerer i Australias grønne og gullfarger vil anspore ham til en andre generell seier på Tour Down Under, som begynner på søndag.
Gerrans, som har vunnet etapper i alle tre grand turene i Italia, Frankrike og Spania, startet sin 2012-sesong i stil ved å hevde en første nasjonalveiskrone i forrige uke. Nå ser han ut til å legge til vinneren sin okkertrøye fra åpningsturneringen, men står overfor en utfordring fra store navn, inkludert spanjor Alejandro Valverde, tysk tidligere vinner Andre Greipel, og Norges Edvald Boasson Hagen.
"Jeg nyter å bli merket som en av favorittene til løpet, og jeg skal ha på seg denne nasjonalmesterens jersey med stolthet," sier Gerrans, en vinner i 2006, på torsdagens løp.
Selv om GreenEdge-lagkammerat Cameron Meyer triumferte over Matt Goss i 2011 mens han kjørte til Garmin, er Gerrans uten tvil lagets beste sjanse da det debuterer søndag som den første australske registrerte antikken i profesjonell peloton.
Et konkurransedyktig felt betyr imidlertid at oppgaven foran er tøff.
Valverde, av Movistar, gjør sitt konkurransedyktige tilbakeblikk etter et toårig dopingforbud etter at han ble involvert i Operation Puerto Drugs-skandalen i 2006. Før han ble forbudt, var Valverde en av de mest talentfulle rytterne i pelotonet, med taktisk nese og vilje til å matche.
Tidligere har en rekke sprintere triumfert i løpet, selv om kurset også passer til Edvald Boasson Hags allsidige talenter. En to-timers vinneren på fjorårets Tour de France, sies norsken å være på form etter et hardt vinteropplæringsregime, inkludert en Team Sky-leir på Mallorca.
Sjansene for at en sprinter vinner igjen, kan imidlertid ikke utelukkes. Nesten alle seks etapper er sprintervennlige, og det er tidsbonuser på 10, seks og fire sekunder på målstreken for de tre første etterbehandlerne.
"Med formatet til årets løp er det veldig vidt åpent for hvem favorittene er," sa Gerrans. "Enten det kommer til å bli en sprinter som fungerer veldig bra eller kanskje en av de andre som er slags punchere klatrere.
"De gutta som tradisjonelt går bra i januar-Andre Greipel, Luis Leon Sanchez, og Comeback av Valverde, han er en å se ganske tett også. Det er ganske mange gutter vi skal holde øynene på."
Etter mandagens hviledag starter turen på tirsdag med en 149km del fra Prospect til Clare. Det slutter søndag med et 90 km street race i Adelaide.
Aussies Savor 'Historic' Moment
Australias jevne stigning opp i verdenscyklinghierarkiet når sin topp på søndag da GreenEdge-laget debuterer på Tour Down Under. Siden den banebrytende Phil Anderson ble den første ikke-europeiske til å bære Tour de France gule jersey i 1981, har australiere blitt konsekvent rangert blant verdens beste syklister.
Nå håper GreenEdge, det første australske laget i toppnivået i prospillet, å fortsette en arv som ble enda rikere av Cadel Evans 'landemerke seire på VM 2009 og 2011 Tour de France. Hittil har GreenEdge ikke en rytter som Evans, som fortsetter å tåle sin handel med sveitsisk-backet amerikansk outfit BMC. Grooming sin egen yellow jersey contender, er imidlertid en del av sportsdirektør Matt Whites plan.
White forventer Stuart O'Grady og Robbie McEwen, begge i skumringen av deres karrierer, for å formidle år med verdifull erfaring til slike som fremvoksende talenter Cameron Meyer, Jack Bobridge og Leigh Howard.
Tasmanian Matt Goss, som vant den prestisjetunge Milan-San Remo en-dagers klassikeren i fjor og ferdig med runner-up til Storbritannias Mark Cavendish i VM i 2011, vil trolig hevde mange av GreenEdges forhåpninger denne sesongen.
I mellomtiden innrømmer White GreenEdge er glad for å miste den enorme buzzen som ble opprettet av Evans monumental suksess i 2011.


Matt Goss vant 2011 Milan-San Remo. (Getty)
"Alle i Australia kjenner Tour de France, alle i Australia kjenner nå Cadel Evans. For tolv måneder siden var det ikke tilfelle," sa White i Adelaide på lørdag. "For oss å komme inn som et lag rett ut på baksiden av det, er det en flott tid for laget og en fin tid for australsk sykling."
GreenEdge har allerede satt baren ganske høy foran en sesong som lover noen episke sprintkamp mellom Goss og Cavendish. Fram til i fjor var begge lagkameratene på det nådefinerte HTC-Highroad-laget, med hvem Cavendish vant alle 20 av hans stadier på Tour de France og raseens ettertraktede grønn jersey for sprinterspoengkonkurransen.
I september var Goss en nærløper som Cavendish endte Storbritannias 46 år lange vente på verdensbanen. Men med Isle of Man-rytteren som tar sikte på olympisk road race gull i London 2012, mener White at Goss har en realistisk sjanse til å utfordre for den grønne jerseyen i GreenEdges Tour de France-debut i juli.
"På turneringen er den grønne trøyen noe vi skal ta sikte på," la White. "Jeg tror Cav ikke vil fullføre Touren. Hans store mål er OL."
Goss mener at denne sesongen kan se "noen av de mest spennende sprintene vi har sett på noen år", men han er ikke overbevist om at Cavendishs store pengepenger flytter til Team Sky, som også støtter de britiske hoppene fra Brit Brad Wiggins vil gagne ham.
"Det er alltid en stor risiko å ha en stor sprinter og en stor fyr for den gule trøyen," la Goss."Den som kommer til å slite er den gule jersey-fyren fordi hvis du vil vinne Tour de France må du ha hele laget dedikert til den ene fyren.
"Men Cav vet hvordan han skal vinne, om han har ledende menn eller ikke."
O'Grady, en grønn-jersey utfordrer tidlig i sin karriere, ble Australias første vinner av den grusomme Paris-Roubaix en-dagers klassikeren i 2007. Som en av de eldste statsmennene i sporten, GreenEdges konkurrerende debut i sin hjemby Adelaide er satt for å bringe følelser i forgrunnen.
"Det kommer til å være et historisk øyeblikk i australsk sykling," sa han. "Det måtte skje, vi har rangert tredje eller fjerde nasjon de siste fem årene, vi har vunnet klassikere og en turnering (de France), verdensmesterskap.
"Vi er en styrke som skal regnes med - og ikke bare en gruppe Aussies fra Outback!"
Tour Down Under, den første WorldTour-sesongen, 15.-22. Januar:
15. jan: Ned under klassisk - 91 km kriterium (ikke på lager)
17. jan: Etappe 1 - Utsikt mot Clare (149 km)
Jan 18: Stage 2 - Lobethal til Stirling (148 km)
Jan 19: Trinn 3 - Unley til Victor Harbour (134.5 km)
Jan 20: Stage 4 - Norwood til Tanunda (130 km)
21 jan: Stage 5 - McLaren Vale til Old Willunga Hill (151.5 km)
Jan 22: Stage 6 - Adelaide (90 km)
Foreløpig startliste

Relatert video:

Se videoen: Hunton Gulv

Legg Igjen Din Kommentar