Helse: Luftforurensning, den usynlige trusselen

Sykling i trafikken kan være morsomt, vanskelig, farlig og givende. Ifølge nyere data, sier Matthew Barbour, det kan også skade vår helse.

Dårlige luftdager

Flere ganger i uken i løpet av de siste tiårene, kunne jeg ha vært uvitende, men systematisk forgiftet meg selv. Mens jeg tenkte min daglige syklus til treningsstudioet gjennom sentrum av Bristol var en effektiv og ufarlig måte å klokke opp en stor del av kardiokvoten min på toppen av mine lengre turer utenfor byens vegger, kunne lungene og hjertet ha en annen ta på den.

Her er det jeg ikke visste: Med hvert dypt oksygenutkast slipper jeg også ned alarmerende mengder av ozon, karbonmonoksid, mikroskopisk partikkelformig materiale - PM10s - svoveldioksid, nitrogenoksid og en hekss brew av andre forurensende stoffer. Ved å pendle gjennom de overbelastede gatene i Bristol reduserer jeg lungefunksjonen min, minker luftpassasjer, hevder brystsmerter, øker sjansene for å utvikle astma, frigjør frie radikaler for å katalysere kreftfremkallende stoffer i blodet, og aktivere cellulære prosesser som kan noe punkt fører til et hjerteinfarkt.

"På 1950-tallet i London var vi i stand til å få tykke ert-supper som ville gi deg kronisk bronkitt, sier Dr. John Moore-Gillon, president for British Lung Foundation og en lungespesialist som arbeider på St Bartholomews sykehus i London. "Forurensning i det 21. århundre er usynlig, men like farlig. Når jeg ser folk sykle eller løpe langs Embankmentet på midten av dagen, vil jeg takle dem og skrike på dem for å stoppe. "

Mens utslippskontrollene har redusert sjansene for at vi noen gang opplever de samme forholdene som 50-årene, med flere av oss som kjører flere biler og fløy ut for "mini-pauser", har problemet ikke forsvunnet. Siste data fra Commons Environment Audit Committee advarer om at opptil 50 000 mennesker hvert år møter en for tidlig død i Storbritannia takket være luftforurensning, med en årlig helseprovisjon på opptil 20,2 milliarder kroner. Den største skyldige? Transport, ansvarlig for 70 prosent av forurensningen i byene.

Trening suger

Grunnen til at trening hjelper dårlig luft å skade deg er enkelt: Når du trener, puster du inn mer av det. Opptil 15 ganger mer. "I tillegg til å suge i et signifikant større volum, suger du det også mye dypere, så det har større sjanse for å bli absorbert," sier Mandy Dryer, en luftfysioterapeut ved Manchester Royal Infirmary. "Ved å bare gå ut av døren, kan du utsette deg selv for å få mer forurensning, så hvis du er ute og trener, får du dobbeltdoser."

Og det er ikke alt. Ifølge Dryer, undergår jeg også min kropps bemerkelsesverdig effektive luftfiltre system: nesepassasjene. (Mucus feller partikler, og så små, vinkende, hårlignende strukturer kalt cilia skyver den gamle mucus opp og ut av kroppen.) Den tredobbelte pusten av å puste raskt, dypt, og gjennom munnen gjør min daglige pendle en ozon / partikkelformet / karbon monoksid orgie.

Til slutt forsvinner kroppene våre ved å puste mindre. Luftpassasjerene strammer og pusten blir arbeidet. Våre treningsorganer er innblandet i et utførbart dilemma: Mens de arbeider rasende for å behandle mer luft for å mate oksygen-sultne muskler, strever de samtidig for å beskytte oss mot luften. Våre lunge- og kardiovaskulære systemer strekker seg som klimaanlegg i en utvidet varmebølge og til slutt, uunngåelig, kan de ikke lenger klare seg og bryte ned.

Tidlige symptomer inkluderer ofte hvesende, hoste, riper i halsen, hodepine, brystsmerter og vannfulle øyne. Andre, langsiktige effekter er betydelig verre. I Glasgow studerte forskere 30 friske menn på motorsykler mens de ble utsatt for fortynnede dieselgasser. Etter 60 minutters eksponering utviklet de trange blodkar og viste en reduksjon i tPA, et enzym som bryter ned blodpropper i hjertet. I en annen studie ble 17 konkurrerende syklister utsatt for varierende nivåer av ozon under trening; deres utholdenhet redusert med om lag 30 prosent, og deres lungefunksjon med 22 prosent.

Kanskje mest forstyrrende er hvordan luftbårne giftstoffer kan skade oss uten å utløse symptomer. Berkeley University-forskerne undersøkte 107 dødsulykker i ulykken i Los Angeles, som varierte i alderen fra 14 til 25. Før de døde, rapporterte ingen pusteproblemer. Likevel obduksjoner avslørte at 27 av den avdøde hadde kronisk lungesykdom.

Meldingen til kardioavhengige: lett å puste kan gi en falsk følelse av sikkerhet. "Sunn, aktive mennesker har en tendens til å undervurdere skadelige virkninger av forurenset luft, fordi de ikke hveser eller opplever brystsmerter," sier Dryer. "Opplever ingen symptomer på noe galt, de fortsetter å trene, sette seg i større risiko."

Prøv å unngå hovedveier hvor det er mulig, spesielt der det ofte er sikkerhetskopiert trafikk: prøv å unngå hovedveier, hvor det er mulig, spesielt der det ofte er sikkerhetskopiert trafikk

Luft og spor

For å forstå typen og mengden forurensende stoffer som jeg har vært å inhalere over år med utilsiktet overgrep, dro jeg til en luftovervåkingsstasjon i sentrum av Bristol, overvåket av Steve Crawshaw, byens luftkvalitetskoordinator. Crawshaw, som har analysert luftkvalitetsdata i over 10 år, tar meg på en tur rundt Smeaton Road-stasjonen, et steinkast fra treningsstudioet mitt.

Han viser meg en rekke flaskende terminaler som mottar sanntidsdata fra 10 faste veisidestasjoner og 130 midlertidige diffusjonsrør rundt i byen, som brukes til å overvåke de høye nitrogenoksidnivåene som har tvunget deler av Bristol til å bli en "Air Quality Management Område'. Det er en overskyet dag med en rådende sørvestlig vind som kommer inn over elven Avon, noe som resulterer i gunstige luftforurensningsavlesninger. Men når det er høyt trykk og en lett vind fra øst, bosetter forurensningene i skålen til sentrum - epicenteret på min syklusrute. "Det endrer seg daglig," sier Crawshaw.

Dieselutslippene har blitt spesielt oppmerksomt de siste årene, med antall dieselmotorbiler i Storbritannia som øker mer enn trefold siden midten av 1990-tallet. Et team fra Edinburghs Dronnings medisinske institutt identifiserte nylig små sotpartikler fra dieselutslipp som de øverste synderne i 9000 dødelige hjerteinfarkt i Storbritannia hvert år. Studien viste hvordan partiklene krysses fra lungene inn i blodet, hvor de forårsaker at arterier herdes og koagulerer for å danne, effekter som normalt sett hos store røykere.

"De er så små de passerer ganske enkelt gjennom ansiktsmasker som folk ofte bærer for å beskytte seg," forklarer professor Ken Donaldson, en toksikolog som bidro til å lede forskergruppen. "En av farene med dieselpartikler er at de adsorberer andre forurensninger og samhandler med dem i kroppen," sier han. "De kan vise seg å være nært knyttet til en rekke kreftformer. Vi begynner bare å forstå trusselen. "

Dr David Newby, hovedkardiologen på prosjektet, forklarer at i forhold til andre risikofaktorer som kolesterol, høyt blodtrykk og røyking, er rollen disse partiklene mindre viktige, men på toppen av disse andre tingene kan det være viktig. "Forskjellen er at hele befolkningen er utsatt for dem i motsetning til disse andre faktorene som påvirker enkeltpersoner," sier han. "Luftforurensning påvirker alle."

Forskere er nå nå klar over at de fleste luftforurensende stoffer kun kan måles meningsfullt lokalt. Et område nedover fra en motorvei, for eksempel, kan ha dramatisk dirtier luft enn noe oppover. Likevel, hvis nedvindingsområdet er innarbeidet med mer gunstig posisjonerte områder, kan de samlede målingene indikere at byen har sunn luft.

Fortsett å ri

Oppfylt alle disse dataene, bør vi alle slutte med tohjulsvaner? Til tross for den mørkere dieselskyen, spiking astma-priser og spredning av hjertestoppstudier, forsikrer alle ekspertene meg om at syklister gjør det bedre enn skade. "Jeg, for en, skal fortsette å sykle min vanlige tre og en halv kilometer hver vei inn i arbeid hver dag," sier Crawshaw, "men jeg er klar over når og hvor jeg sykler."

Han foreslår at jeg endrer min daglige treningsreise til tidlig om morgenen, når dieselpartikler, ozon og andre luftforurensende stoffer er på sitt laveste nivå, eller etter nattfall når trafikken går ned. Ozon dannes når sollys reagerer med trafikk og industrielle utslipp, slik at det akkumuleres til signifikante nivåer innen klokka 11.00 og toppene rundt klokken 15.00. "Prøv å unngå hovedveier hvor det er mulig, spesielt der det ofte er sikkerhetskopiert trafikk," sier han.

Generelt beveger du hvert 50 meter fra en trafikkert vei, forurensningsnivåene halverer, slik at du finner ruter gjennom parker eller på stille bakgater hvis det er mulig. "Den verste tiden er på kald, fortsatt, klare vinterdager når forurensning ikke sprer seg. Å vite hvordan ditt lokale område reagerer på forurensning i henhold til værforhold er nøkkelen. "

National Heart Forum baker opp Crawshaws syn, med henvisning til bevis fra Nederland at vanlige syklister har et nivå som er lik 10 år yngre, mens British Medical Association estimerer at sykling minst 20 miles i uken reduserer rytterens risiko for hjerte sykdom til halvparten av en ikke-syklist. Og selvfølgelig er det en god måte å miste vekt på - ved å bruke minst 300 kalorier i timen.

Kjørebiler kan tilby de verste av alle verdener: ingen kardioforebygging og suger i luft gjennom ventilasjonssystemer på bakkenivå, der de fleste forurensende stoffer settes rett inn i ansiktet ditt. Dr John Moore-Gillon, som har sett på skadene forårsaket av lungene våre ved forurensning de siste 30 årene, sier: "Det er ingen tvil om at hvis du trener utendørs og tar de forholdsregler du tar, gjør du deg langt mer bra enn skade - du må bare være oppmerksom på risikoen for å begrense skaden. "

Ozon (O3)

Hva det er: En giftig, ustabil gass dannes når et "frigjort" oksygenatom kombinerer med et oksygenmolekyl - kjent i forurensning, snakkes som "smog". Denne reaksjonen oppstår når sollys treffer nitrogenoksidgasser (NOx) og flyktige organiske forbindelser (VOC) fra kjøretøy og industrielle utslipp. Høye nivåer av ozon formes ofte på klare, fortsatt solrike dager.

Hva det gjør: Giftig i svært lave konsentrasjoner, kan ozon forårsake kortpustethet til permanent lungeskader. Det er også bevis for at ozon øker farene forbundet med eksponering for andre miljøgifter og allergener, noe som gjør folk mer utsatt for infeksjon og reduserer deres evne til å utvise inhalerte partikler.

Nitrogenoksider

Hva de er: Nitrogenforbindelser, inkludert nitrogenoksid og nitrogenoksyd som spiller en viktig rolle i atmosfæriske reaksjoner som skaper smog på grunnnivå, eller ozon. NOx dannes når brensel brennes ved høye temperaturer, de to store utslippskildene er kjøretøyer og stasjonære forbrenningskilder som elektrisk verktøy og industrielle kjeler.

Hva det gjør: Ved forhøyede nivåer kan NOx forringe lungefunksjonen, irritere luftveiene og på svært høye nivåer, gjør det vanskelig å puste pusten. Når det kombineres med andre gasser, kan det gi enda større fare. I tillegg til å reagere med smog, reagerer NOx også med andre forbindelser for å danne PM10s (småpartikler av røyk - se nedenfor for mer), med tilhørende helserisiko.

Karbonmonoksid (CO)

Hva det er: En fargeløs, luktfri og smakløs gass som er lettere enn luft. Det er skapt fra den ufullstendige forbrenningen av bensin og diesel - normalt produseres ufarlig karbondioksid (CO2), men uten tilstedeværelse av tilstrekkelig oksygen dannes karbonmonoksid i stedet.

Hva det gjør: CO binder veldig enkelt til hemoglobin i røde blodlegemer, som er ansvarlig for å bære oksygen rundt kroppen. Fordi det binder seg til hemoglobin lettere enn oksygen, forflytter det oksygenmolekylene, som fører til kvelning av cellene. Symptomene spenner fra hodepine og kvalme til alvorlig forvirring, men ofte vil folk ikke vite at de har blitt påvirket før det er for sent.

PM10s

Hva de er: Små partikler av røyk suspendert i luft, ikke større enn 1/50 størrelsen på fullstop på slutten av denne setningen. Drevet av forbrenning av bensin og diesel, er de usynlige for det blotte øye, men du kan sikkert lukte og smake dem.

Hva de gjør: PM10s legges inn i luftveiene og kan ikke lett utvises fra lungene. Selv om dette hovedsakelig har en "generende effekt" hos friske mennesker, for astmatikere, allergikere og personer med respiratoriske og kardiovaskulære sykdommer, er de potensielt dødelige. Den siste Commons-rapporten fra miljørevisjonsutvalget anslår at personer med astma kan dø opp til ni år tidlig på grunn av PM10-er.

Svoveldioksid (SO2)

Hva det er: En fargeløs, ikke-flammelig gass med sterk lukt. Den vanligste kilden til svoveldioksid er forbrenning av fossilt brensel - kullforbrenning er den eneste største menneskeskapte kilden til S02, som står for om lag 50 prosent av årlige globale utslipp

Hva det gjør: I tillegg til å irritere øynene og neseveiene, forårsaker det å puste diffusjoner, bronkitt, lungebetennelse og lungekreft. The Great Smog of London i 1952 førte til rundt 4.000 for tidlig dødsfall gjennom hjertesykdom og bronkitt. Tetthet i brystet og hoste oppstår ved høye nivåer, og astmatikers lungefunksjon kan være svekket i den grad medisinsk hjelp er nødvendig. S02 anses å være mer skadelig når partikulære og andre forurensningskonsentrasjoner også er høye.

Her er noen måter å begrense eksponeringen mot luftforurensning på:

1 Logg på: Nesten hver storby publiserer detaljerte data om forurensningsnivåer på nettstedet sitt, som sammen med oppdatert informasjon fra www.airquality.co.uk, betyr at du kan finne ut når og hvor det er tryggest å våge ut. "Det er ofte de samme områdene, i dips eller i nærheten av travle og overbelastede veier, det er verste, så ved å sjekke dataene over et par uker kan du enkelt bygge opp en god ide om hvor og når du skal reise", sier Crawshaw. "Vurder å forsinke turen din hvis luftforurensningsnivået er over 6 for et forurensende stoff."

www.airquality.no: www.airquality.co.uk

2 Led pakken: Skyv vei til forsiden ved trafikklys og travle kryss. "De fleste forurensende stoffer kommer direkte ut av eksos og kan til og med henge der hvor syltetøy regelmessig dannes," forklarer Crawshaw. Hvis den dobbelte dekkeren blokkerte din rømningsrute, demonter og gå rundt til forsiden. Og bruk 10.000 kilometer nettverk av trafikkfrie stier opprettet av Sustrans.

Pakke: pakke

3 få vitaminer: Frukt og grønnsaker høyt i vitamin C, som fersken og rød paprika, stimulerer produksjon av glutation, et leverenzyme som bidrar til å forhindre skade på frie radikaler i lungene. Bare noen få steder ned antioksidant-alfabetet er vitamin E, funnet i nøtter og meieriprodukter, som også kan bidra til å avvise radikaler.

Mat: mat

4 Ta dekselet på: Velg ditt våpen - aka mask - klokt. "De er bedre enn ingenting, men de er vanskelig å puste gjennom under kraftig trening," sier Dryer. "Alt for ofte er tetningen rundt munnen og nesen ikke lufttett, så du slutter å suge i uventilert luft gjennom et gap og ikke presse deg så hardt, slik at du ikke får det gode synet av sykling. ”

Av maskerne som nylig ble analysert i en felles Sustrans-BLF-studie, produserte wraparound bandanas som Respro's Bandit Mask (£ 18,99) den mest effektive tetningen, med en større maskinvaskbar kullfilter for å fjerne de fleste PM10 og skadelige gasser. Faktisk er Respro det eneste merket som har den store godkjenningen av BLF. "Selvfølgelig, å holde pusten, eller i det minste gå inn i en tynn, grunne pustestil når i stasjonær trafikk skal hjelpe enhver maske til å takle de kravene du gjør på den," legger Tørkeren på.

Mask: maske

5 hjemmelagde reparasjoner: Du kan ikke styre luftkvaliteten utenfor, men innenfor en egen murstein og mørtel er en areca-håndflate (rundt 9,99 kroner fra hagesenter) det beste husplanten for å fjerne luftgiftstoffer, ifølge Dryer. "Det er lett å ta vare på, trives innendørs og frigjør store mengder vanndamp i luften, noe som gir lungene en bedre sjanse til å gjenopprette fra det du har tatt på utsiden."

Se videoen: Prêt-à-Porter

Legg Igjen Din Kommentar